Via Amazon: DVDs, Blu-ray

Via Amazon: DVDs, Blu-ray

Just in time for your easter basket, EDEL Kids has now published the first season of My Little Pony: Friendship is Magic on Blu-ray and DVD: ten hours of loving pony stories! Apart from the 26 episodes, they also contain three bonus videos, which brings us to our first point of criticism.

Hasbro has provided this bonus material to EDEL, which hardly warrants the title “bonus.” The clips are identical to videos that have been available on the official My Little Pony website since 2010; the extended opening has been available since 2011; and the music video to Love is in Bloom was also published in 2012 already. Especially the extended opening left a sour taste on the palate, as it bore the Hub branding. This goes to show the disappointing indifference of Hasbro Inc. towards the European market, because EDEL had great and interesting ideas for bonus material that just were not greenlit. More evidence is the fact that EDEL had to use 2010 vectors for the cover design, which look rather awkward from today’s perspective. But let’s get to the meat of the season set, the actual episodes.

This Blu-ray is the first chance for Europeans to obtain the episodes legally in crystal-clear 1080i. The PAL speed-up may may confuse some connoisseurs of the original version, as it accelerates the episodes to 50 half-frames per second and thus shortens the episodes to only around 21 minutes. For that reason, EDEL also had to fall back on the British audio track, which only exists in stereo. There would’ve also been the PAL-adjusted Australian 5.1 audio track, but licensing problems blocked that option. The German audio track is the only one in 5.1.

Everyone who was worried that they might not be able to play the Blu-ray can rest assured that it, just as earlier DVDs, does not have a region code, and is thus playable on any device. The €30 for the season box set are well-invested, and they should be invested, because EDEL, too, is very invested in their service to the fans, even if they sometimes get spokes put into their wheels. The nature of the bonus material is an unfortunate contingency, but more important are the episodes themselves, which were done well.

Conclusion: 9/10 – If the discs for the second season, planned for summer, should contain the English 5.1 audio track, and should good sales have convinced Hasbro that Europe has interest in My Little Pony after all, then we can be sure that the next Blu-ray set will be better equipped. This one for all of you who want to possess the episodes legally in good quality without having to resort to technological crutches or DRM-protected content.

German version

Passend für euren Osterkorb hat EDEL Kids die erste Staffel von My Little Pony: Friendship is Magic auf Blu-ray und DVD veröffentlicht. Zehn Stunden liebevolle Ponygeschichten erwarten euch verteilt auf drei Blu-ray-Discs. Neben den 26 Folgen der ersten Staffel gibt es obendrein noch drei Bonusvideos, womit wir bei unserem ersten Kritikpunkt sind.

Hasbro hat dieses Bonusmaterial EDEL zur Verfügung gestellt, was man niemals als Bereicherung ansehen kann. Die Clips sind identisch mit den Videos die sowieso auf der offiziellen My Little Pony-Homepage seit 2010 zu finden sind, wie auch das Musikvideo zu Love is in Bloom von 2012 und das Extended Opening aus 2011. Besonders das letztgenannte Bonusmaterial ist uns sauer aufgestoßen, da es das Logo von The Hub Network eingebrannt hatte. Hieran zeigt sich ein enttäuschendes Desinteresse seitens Hasbro Inc. an dem Europäischen Markt, denn EDEL hatte gute und interessante Ideen für das Bonusmaterial, die nicht genehmigt wurden.

Ein weiteres Indiz hierfür ist, dass EDEL für die Covergestaltung die Vektoren aus 2010 nutzen muss, die aus heutiger Sicht sehr merkwürdig aussehen. Aber kommen wir zum wichtigsten Teil der Staffelbox, den Folgen selbst.

Die Blu-ray bietet den Europäern zum ersten Mal die Möglichkeit, legal die Folgen in kristallklarer 1080i-Auflösung sehen zu können. Da aufgrund der PAL-Beschleunigung die Bildwiederholungsrate auf 50 gestellt ist und die Folgenlänge nur circa 21 Minuten ist, können Kenner der iTunes-Fassung verwirrt werden. Die US-5.1-Tonspur passt deshalb nicht zum Bildmaterial, wodurch EDEL die britische Tonspur, die nur in 2.0-Stereo existiert, zurückgreifen musste. Zwar gäbe es auch die australische auf PAL angepasste 5.1-Tonspur, aber Lizenzbedingungen standen hierbei im Wege. 5.1-Sound besitzt nur die auf der Blu-ray vorhandene deutsche Tonspur.

Alle die sich sorgen machen, die Blu-ray nicht abspielen zu können, können aufatmen, denn wie schon die DVDs zuvor besitzt die Blu-ray keinen Regionalcode und ist somit auf jedem Gerät ohne Probleme abspielbar. Die knapp 30 Euro sind gut in das Staffel-Disc-Set investiert und sollten auch investiert werden, da EDEL viel versucht für Fans zu machen, auch wenn ihnen Steine in den Weg gelegt werden. Das Bonusmaterial ist ein nicht-beabsichtigter Fauxpas, aber wichtiger sind die Folgen selbst, die gut umgesetzt worden.

Fazit: 9/10 – Sollte die englische 5.1-Tonspur auf den für den Sommer geplanten Discs der zweiten Staffel vorhanden sein und Hasbro durch gute Verkäufe der Disc davon überzeugt werden können, dass in Europa doch Interesse an My Little Pony vorherrscht, können wir uns gewiss sein, dass das kommende Blu-ray-Set besser sein wird. Dieses hier ist für alle geeignet, die die Folgen legal in guter Qualität besitzen wollen, ohne auf technische Hilfsmaßnahmen oder DRM-geschütztes Material zurückgreifen zu müssen.

  • Alex

    I’m sorry but only having the English in Stereo (yet claiming on the front cover that it includes the English original version, technically a lie as the original version would be in 5.1) and then using the European TV masters at 50Hz, is an epic fail.

    A lot of what makes the show great is the music and that is going to be completely ruined by the faster playback speed. I don’t even want to think what the cutie mark crusaders must sound like an octave higher pitched.

    I thought the days of releasing US shows butchered into PAL were over thanks to Bluray, but it seems they cheaped out on this release and just used the same modified material they used for broadcast, what a shame.

    I personally would rate it at 0/5 purely for messing up the playback speed alone. Its excusable on DVD where not everyone can play NTSC formatted DVDs, but there is no excuse at all for doing this on a Bluray.